Rocou

En ce qui concerne la teinte orange, le rocou est le colorant naturel préféré des professionnels de l'industrie alimentaire et du secteur des boissons dans le monde entier. Ses nuances vont de l'orangé clair presque jaune à l'orange très foncé. Chr. Hansen propose une gamme complète de solutions de colorants naturels à base de rocou : formulations solubles dans l'eau, solubles dans l'huile, stables dans les milieux acides, encapsulées, toutes présentant une bonne stabilité à la lumière et à la chaleur.

Origine et sources d'approvisionnement du rocou

Les pigments de couleur du rocou sont la bixine et la norbixine (appellation E160b en Europe). Ils sont extraits des graines cramoisies d'un arbuste tropical (Bixa orellana L.) qui pousse en Amérique latine, en Inde et en Afrique. Les graines de rocou sont appréciées depuis longtemps comme épice servant à aromatiser et colorer des plats pleins de saveurs. Une grande partie de la production mondiale de rocou provient de la récolte de graines sur des arbres sauvages ou plantés dans des fermes familiales. Chr. Hansen dispose de ses propres sources de production et d'approvisionnement durables pour le rocou.

Utilisation du rocou

En raison des différents types de solutions de colorants naturels qu'offre le rocou, il est techniquement possible de colorer presque tout type d'aliment dans les teintes allant du jaune au rougeâtre. Toutefois, l'usage le plus courant du rocou est comme colorant de produits laitiers (fromages, beurre pâtes de matières grasses à tartiner).

Histoire du rocou

Pendant des siècles, le rocou a été un ingrédient traditionnel des préparations alimentaires et cosmétiques. Les Aztèques mélangeaient du rocou au cacao pour lui donner un goût spécial et rehausser la couleur du chocolat. Ils utilisaient aussi le rocou pour leurs rituels religieux, par exemple pour les peintures de guerre sur le corps et le visage des guerriers. Au XVIIe siècle, les marchands européens ont rapporté les semences en Europe et le rocou est devenu le premier colorant végétal disponible en grandes quantités. Depuis lors, le rocou est utilisé comme colorant alimentaire. Chr. Hansen fournit des colorants à base de rocou à l'industrie laitière depuis 1876.

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