Rencontrez notre collègue Kirsten

Kirsten fait partie des acteurs majeurs de l'innovation dans le domaine des cultures fromagères chez Chr. Hansen. Depuis ses premières années en tant que doctorante jusqu’au poste de Global Application Manager qu’elle occupe actuellement, Kirsten a toujours été animée par le souci de l’expertise professionnelle et la recherche de nouvelles connaissances et d’innovations.

Quel a été votre parcours de carrière chez Chr. Hansen ?

Un doctorat comme première étape
Après mon master en sciences et technologies laitières du département des sciences de l’alimentation de l’université de Copenhague en 2008, j’ai eu l’opportunité de rédiger ma thèse de doctorat en collaboration avec Chr. Hansen. J'ai passé les trois années suivantes à faire des recherches sur la manière d'utiliser les bactéries d'acide lactique et les coagulants de Chr. Hansen pour minimiser l’impact négatif sur le développement de la flaveur et de la texture résultant d'une diminution de la quantité de sel ajoutée au cheddar.

Ces travaux de recherche m’ont donné l’occasion de manipuler nos ingrédients de base dans des contextes nouveaux et passionnants. Cela m'a fourni une base scientifique et technique solide et a constitué l'étape initiale de mon premier poste chez Chr. Hansen, à savoir spécialiste scientifique du développement de cultures, une fonction qui consiste à mélanger des bactéries monosouches à de nouvelles cultures généralement destinées à intervenir dans l'élaboration d'un fromage précis ou de produits laitiers frais. Une collaboration étroite avec notre clientèle cible a joué un rôle essentiel pour assurer que nous développions des produits offrant les caractéristiques d’innovation et de qualité élevée qu’ils attendaient.

Une perspective commerciale
Après quelques années, j’ai eu envie de connaître l’aspect commercial de l'activité. Dans mon nouveau poste de Global Marketing Manager en charge de nos portefeuilles de cultures de fromages cheddar et grana au plan commercial, j'ai pu acquérir une vaste expérience de diverses fonctions commerciales fondamentales et comprendre leurs interactions avec la chaîne de valeur de Chr. Hansen, en préambule à une création de valeur pour les clients. Dans ce rôle de « facilitateur d'affaires », j’ai eu l’occasion d'interagir en réseau tant en interne qu'à l’extérieur.

Retour à la science
Après quatre ans sur le terrain, j’ai ressenti le besoin de revenir aux applications techniques de nos ingrédients laitiers de base. Dans ma fonction actuelle de Global Application Manager, ma responsabilité principale consiste à tester et valider les nouvelles cultures pour le segment du cheddar. Je profite encore d'une collaboration étroite avec les clients qui me permet de renforcer les aspects scientifiques sous-jacents à nos solutions.

Tout au long de ma carrière, j'ai eu la chance de pouvoir ouvrir des portes et d'explorer de nouveaux territoires et j'ai toujours apprécié la mobilité au sein de Chr. Hansen.

Qu’est-ce qui vous attiré chez Chr. Hansen après l’obtention de votre Master ?

À l'époque, le directeur scientifique de Chr. Hansen, Karsten Bruun Qvist, était l’un de mes modèles au niveau professionnel, et il a été mon point d’entrée dans l’entreprise. J'avais aussi une image positive de Chr. Hansen en raison de son rôle historique majeur d’entreprise pionnière dans les biosciences et de son ancrage solide dans l’industrie laitière.

Dans le monde actuel où les choses sont si fugaces, le fait de travailler dans une entreprise aux racines profondes où l’esprit d'aventure transcende l’histoire apporte un surcroît de sens.

Qu’est-ce qui vous a fait rester chez Chr. Hansen après l’obtention de votre doctorat ?

La possibilité d'apprentissage continu, la qualité de notre travail et le fait que Chr. Hansen soit une entreprise responsable. En outre, j’estime que la confiance dans les capacités et la créativité d'un individu est très importante. J'apprécie également la flexibilité qu'offre Chr. Hansen pour répondre aux besoins personnels au cours des différentes phases de la vie. 

Parmi tout ce que vous avez accompli chez Chr. Hansen, de quoi êtes-vous la plus fière ?

Je suis fière de choses très différentes que j’ai accomplies au cours de ma carrière. Cela va du développement réussi de produits et de méthodes en collaboration avec des clients posant des défis technologiques, à des initiatives stratégiques mûrement réfléchies, en passant par des publications scientifiques ou le dépôt de brevets. Si je devais mentionner un dénominateur commun dans ma carrière chez Chr. Hansen, ce serait ma contribution à notre mission à long terme de convertir les clients aux cultures de Chr. Hansen au lieu d'utiliser des cultures starter en vrac. Chaque conversion réussie donne l'impression d'avoir couru un marathon jusqu'au bout !

Quelle partie de votre travail vous procure-t-elle le plus de joie ?

Au fil des années, j'ai pu nouer un grand nombre de relations enrichissantes avec des collègues et des clients qui sont autant de motivations pour tous les efforts dans mon travail quotidien et dans mon désir de me dépasser.

Puisque vous êtes une experte en fromages, je dois vous poser la question : Quel est votre fromage préféré ?

Le fromage à ce jour est bien entendu un produit alimentaire de base, mais c’est bien plus que cela. Le fromage, c’est aussi est un aliment culturel qui s’adapte à presque n’importe type de repas, donc j’ai un fromage préféré différent pour le petit-déjeuner, pour une salade composée, pour un sandwich, pour accompagner les pâtes, un barbecue ou le vin rouge.

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