Datos sobre probióticos

En todo el mundo se consumen alimentos fermentados desde tiempos remotos. Sin embargo, el descubrimiento científico de las bacterias acidolácticas solo se remonta al siglo XIX, mientras que la investigación de sus posibles efectos beneficiosos despega en el siglo XX y aún continúa.

Estos son los hitos de la historia de los probióticos:

  • 2001: la Organización de las Naciones Unidas para la Alimentación y la Agricultura y la Organización Mundial de la Salud (FAO/OMS) introducen la definición de probióticos que se usa en la actualidad: «microorganismos vivos que, administrados en cantidades adecuadas, aportan un beneficio para la salud del hospedador». 
  • Década de 1980: se lanza en Europa el primer yogur probiótico.
  • 1965: por primera vez se acuña y usa el término «probiótico».
  • 1935: se lanza en Asia el primer producto comercial con una bacteria acidoláctica. 
  • 1908: el zoólogo, microbiólogo y premio Nobel de origen ucraniano Iliá Méchnikov (1845-1916) sostiene que las bacterias acidolácticas pueden producir varios beneficios y que es posible «modificar la flora de nuestro cuerpo y sustituir los microbios perjudiciales por otros útiles».1 
  • 1857: el químico y microbiólogo francés Louis Pasteur (1822-1895) descubre las bacterias acidolácticas.

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E. Méchnikov, Optimistic studies. Nueva York: Putman’s Sons, 1908, 161–183. (La traducción de la cita es nuestra).

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