Annatto

El annatto es el colorante natural preferido por la industria internacional de alimentos y bebidas para tonos anaranjados, desde el naranja claro y amarillento hasta el oscuro e intenso. Chr. Hansen ofrece una gran diversidad de soluciones de colorantes naturales a base de annatto, entre las que se incluyen formulaciones hidrosolubles, oleosolubles, estables a ácidos y encapsuladas, todas ellas con buena estabilidad a la luz y el calor.

Origen y obtención del annatto

Los pigmentos del annatto son la bixina y la norbixina (etiquetadas E 160b en Europa), que se extraen de las semillas de un intenso color carmesí de un arbusto tropical, conocido por achiote, noto o acotillo (Bixa orellana L.), que crece en el sur y el centro de América, en la India y en África. Las semillas del annatto se han apreciado desde hace siglos como especia para dar sabor y color a ciertos platos. La mayor parte de la producción mundial de annatto procede de la recogida de semillas de árboles silvestres o plantados en granjas familiares. Chr. Hansen dispone de su propia producción y abastecimiento sostenibles de annatto.

Uso del annatto

Los muchos tipos distintos de soluciones de colorantes alimentarios naturales basados en el annatto permiten técnicamente que casi cualquier alimento pueda colorearse en tonos entre amarillos y rojizos. Sin embargo, el annatto se utiliza con mayor frecuencia para colorear productos lácteos, como queso, mantequilla y productos para untar.

Historia del annatto

Durante siglos, el annatto fue un ingrediente tradicional en alimentos y en cosméticos. Los aztecas mezclaban annatto con cacao para dar un sabor especial y un color más agradable al chocolate. El annatto también se usó en sus ritos religiosos, por ejemplo, como pintura de guerra en los guerreros varones. En el siglo XVII, los comerciantes europeos trajeron las semillas a Europa en grandes cantidades como primer colorante vegetal. Desde entonces el annatto se usa como colorante de alimentos. Chr. Hansen viene suministrando colorantes a base de annatto a la industria láctea desde 1876.

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